新移民的新故事 | 志愿者文化

    志愿者这个角色在美国社会非常的多见,自愿服务于其他人群似乎已成了美国人生活中不可或缺的一种生活方式,在这里,不仅是有闲人或有钱人,甚至很多平时非常繁忙的人也长期坚持做志愿者。他们多要同时兼顾工作、学习,有的还要照顾孩子,但依然会拼命挤时间去做志愿者。这种文化其实有一些来自其他国家的人一开始是理解不了的,道理其实很简单,我自己的忙的不可开交,而且我的生活中还有很多需要我花时间去完善的地方,为什么要将这么宝贵的时间花在那些对我个人不会有既得利益,或者是正比例回报的地方呢?正所谓天下熙熙,皆为利来;天下攘攘,皆为利往。没有利益的驱使,人的动力在哪里呢?可能您也有这种迷思,其实这种文化的形成由来已久,早期的美国移民众多且分布广泛,那时政府无暇顾及一些社会问题和公共事务,互相帮助并且共同组织社区活动的志愿服务基本特征就开始出现了。随后在战争期间,更多的志愿者参与到政府主导的理事会或募捐等活动领域,如募捐旧衣物丶食品丶义务管护文娱场所等。1966年,肯尼迪更是签署了《志愿服务美国法》,号召有奉献精神和技能的美国人支援服务国家,从而将志愿服务引领到一个新的水平。


    如今,在美国志愿服务的精神可以说是既简单又强大。志愿者的身影随处可见,事例到处都有。据美国政府统计,每年美国有五分之一的人参加志愿服务,他们为地方和全国性组织付出超过80亿小时的服务,保守估计价值达1730亿美元。那么说到个人利益,其实也是有的,但这些利益其实是长远而无形的,有的甚至可以是精神方面的。许多美国人参加志愿服务的原因是“想做自己喜欢做的事情”。他们觉得在志愿者的活动中可以彰显自己的才能、扩大社会交往、认识更多有意思的人,还有的人是想成为对别人有帮助的人以赢得社会的尊重。还有一些美国人做志愿者是为了之后的工作积累经验,因为志愿者经历可以提升他们的专业技能和领导能力,同时也会扩大他们的人际关系网络。除此之外,这种经历可能还会给他们带来一些潜在的工作机会,比如当他们所在的公益组织需要雇佣正式职工时,他们能获得第一手消息并取得先机。还有就是宗教信仰的缘故,基督教不但是美国的主流宗教信仰,更影响着美国人的价值观和道德标准,因此许多美国人参加志愿者服务是为了履行基督教的责任。


    ALC客户小天毕业后找到一份法庭同声传译的工作,由于工作时间弹性较大,不需要长时间在办公室,便有了一些自由的时间。受身边美国朋友的影响,将这些业余时间投入到了做志愿者的行动中去。小天在Child Crisis Center(儿童危机中心)下属的shelter(庇护所)做志愿者。所内孩子是被政府儿童保护机构或孩子的家庭安置到所的,在此居住几天到几个月甚至数年不等。避难所最多可供42个孩子居住,按年龄分为三个单元:0-3岁,4-7岁,8-11岁。庇护所经费有限,采取的是付薪员工加志愿者模式,拥有现役志愿者293人。2011年度,志愿者共提供了多达17000小时的服务,相当于四个全职员工的工作时间。机构提供不同岗位的各种机会,主要分为办公室事务、活动协助和直接照顾。可满足不同志愿者的不同兴趣,最大化发挥志愿者的优势和特长。小天主要为儿童提供直接照顾服务,内容包括参与孩子的日常活动(念故事、看电影、玩玩具、唱歌跳舞、户外玩耍、出所活动等)、协助孩子进餐和入睡,及料理杂务(清洁、叠衣等)。美国志愿者组织内部是有严格的规章制度的,参加志愿服务的人意味着要承担一定的责任和义务,而且还要接受必要的培训。同时,志愿者还要制定准确的工作计划并且按计划行事,不能有“想做时才做”或者“抽出时间”再做这种不确定的时间表。要是生病了或者有其他事的话,也要提前通知活动组织者或者找到替代的人,可以说美国的志愿者组织系统还是十分完善和严格的。

 

    我问小天:“你觉得你做了志愿服务之后获得的最大收益是什么?”小天说除了能够为将来的Resume增添不少助益之外,做志愿者之后感觉心态上有了很大的变化,同情心和同理心变得异常的明显,尤其是在平常的生活中体现的尤为突显,这一点自己之前并没有意识到,但做了一段时间志愿服务后,发现了这个特点,她说:“人的同情心和同理心突显之后,会变得更加善良,或者是保持善良的品性,不那么容易受到外来不良因素的干扰,这可能才是我到现在为止感受到的最大的收益吧。”


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